Curiosidades de la Gran Muralla

  • La palabra moderna “China” se deriva de la dinastía Qin (pronunciado “Chin”) Dynasty.
  • En la antigüedad, la Gran Muralla China fue llamado el Muro de los Diez Mil Li. Este nombre se refiere a la longitud de la pared (un li es una unidad de medida que equivale a aproximadamente un kilómetro de la mitad o un tercio de milla).
  • Nunca hubo un plan maestro. Nadie dijo: “Vamos a construir la Gran Muralla de China”.
  • Es, con mucho esfuerzo de construcción, la más amplia de la humanidad.
  • En su apogeo en los siglos 16 y 17, serpenteaba 6400 kilometros o 4000 millas de ancho al norte de China.
  • No se ve desde la luna… A pesar de extraordinaria longitud de la Gran Muralla, es demasiado estrecho para ser vista desde una nave espacial en órbita sin un telescopio o unos súper binoculares.

Métodos de construcción de la Gran Muralla China

Si bien las secciones del este de China se realizaron principalmente con ladrillos y piedras talladas, los que en el oeste de China fueron hechas con materiales duraderos menos (a menudo con la arcilla o tierra comprimida reforzado con ramas de árboles). A través de los siglos, más de un millón de personas (campesinos, soldados y prisioneros) ayudaron a construir el muro y, desgraciadamente, miles de personas murieron en el proceso.

La Gran Muralla China fue de vez en cuando ampliada y mejorada. La mayoría de los turistas lo que vemos hoy es el fruto de la labor realizada en los siglos XVI y XVII.

Las 5 etapas de la construcción de la Gran Muralla China

Para estudiar la construcción histórica de la Gran Muralla China se suele realizar una división de 5 etapas. Existe una etapa previa a la unificación de la Dinastía Qin, en el año 221 a.C, compuesta por lo que suele conocerse como el período de las Primaveras y Otoños (entre respectivas estaciones de los años 722 a.C. y 481 a.C.) y otro llamado el período de los Reinos Combatientes (que se desarrolló entre algún punto del siglo V a.C. y el año en el que China se unifica en la Dinastía Qin), y otra etapa a partir de la unificación.

Por otro lado tenemos la etapa de la Dinastía Han, aproximadamente entre los años 206 a.C. y 220. Con la caída de la Dinastía Han, China se divide en 3 reinos separados por fronteras, lo que deja la construcción de la muralla en un segundo plano. Desde entonces hasta cerca del año 1300, cuando se forma una nueva dinastía (la Dinastía Yuan), la muralla prácticamente no presenta modificación relevante y ésta es entonces la cuarta etapa, conocida como la etapa de Baja Actividad precisamente por ésto. Cerca del año 1450, la Dinastía Ming retoma el concepto de la muralla y comienza la última etapa en su construcción.

Historia de la Muralla China

La Gran Muralla China o Chángchéng (”larga fortaleza”), fue construida en la Dinastía Qin, 200 años antes de Cristo, con el fin de protegerse de los ataques de los habitantes de la actual Mongolia. El emperador Qin Shi Huangdi, famoso entre otras cosas por hacer los soldados de Terracota de Xian, unificó el Imperio en el año 221 antes de Cristo y unió los trechos de muralla construidos previamente. Durante los siguientes mil años que duró la reconstrucción, la muralla llegó a tener 7300 km de longitud.

Dicen las crónicas que durante 2100 años, desde el siglo V antes de Cristo hasta el siglo XVI, los chinos se protegieron con fortificaciones de las invasiones de los nómadas del norte. Y su principal propósito no era impedir que fuera atravesado, sino más bien impedir que los invasores trajeran caballerías con ellos.

Qin Shi Huang Di, el primer emperador de China, expandió los límites de la nación, construyó La Gran Muralla y sentó los cimientos del estado y cultura unitarios de China. (New Tang Dynasty Television)

Actualmente sólo se conserva una pequeña parte accesible de los 4.000 km de muralla. La anchura y la altura de algunas secciones son impresionantes. Las dimensiones medias son aproximadamente 6 metros de ancho y 8 metros  de altura. Aunque gran parte de ella está en mal estado o deteriorado, algunas secciones de la pared se encuentran en bastante buen estado, gracias a las reparaciones, renovaciones y programas de protección por el gobierno chino.

La Gran Muralla China y su larga historia

Suele señalarse que la historia de la Gran Muralla China comenzó con el período de Primaveras y Otoños, cuando siete estados poderosos surgieron en la China antigua y, con el fin de defenderse, construyeron los enormes muros, además de colocar multitudinarias tropas estacionadas en las fronteras (se dice que mucho tiempo después, en el apogeo Ming, hasta 1 millón de soldados defendían la muralla). En ese momento, etapa previa a la unificación de China con la Dinastía Qin, la longitud total de la muralla ya había llegado a los 5000 km, pertenecientes a diferentes estados.

En el año 221 a. C., el emperador Qin absorbió a los otros seis estados y estableció el primer reino unificado en la gloriosa historia de China. A fin de fortalecer su autoridad en el recién nacido imperio y defenderse de los hunos en el norte, ordenó la unificación de las murallas que antes habían sido construidas por otros estados, así como la adición de varios sectores a la que ya conformaba la suya. De este modo se formó la primera parte de lo que sería la extensa Gran Muralla de Qin, que nacía al este de lo que hoy es la provincia de Liaoning y concluía en Lintao, provincia de Gansu. Durante la dinastía Han Occidental, los hunos se volvieron cada vez más poderosos.