Historia de la Muralla China

La Gran Muralla China o Chángchéng (”larga fortaleza”), fue construida en la Dinastía Qin, 200 años antes de Cristo, con el fin de protegerse de los ataques de los habitantes de la actual Mongolia. El emperador Qin Shi Huangdi, famoso entre otras cosas por hacer los soldados de Terracota de Xian, unificó el Imperio en el año 221 antes de Cristo y unió los trechos de muralla construidos previamente. Durante los siguientes mil años que duró la reconstrucción, la muralla llegó a tener 7300 km de longitud.

Dicen las crónicas que durante 2100 años, desde el siglo V antes de Cristo hasta el siglo XVI, los chinos se protegieron con fortificaciones de las invasiones de los nómadas del norte. Y su principal propósito no era impedir que fuera atravesado, sino más bien impedir que los invasores trajeran caballerías con ellos.

Qin Shi Huang Di, el primer emperador de China, expandió los límites de la nación, construyó La Gran Muralla y sentó los cimientos del estado y cultura unitarios de China. (New Tang Dynasty Television)

Actualmente sólo se conserva una pequeña parte accesible de los 4.000 km de muralla. La anchura y la altura de algunas secciones son impresionantes. Las dimensiones medias son aproximadamente 6 metros de ancho y 8 metros  de altura. Aunque gran parte de ella está en mal estado o deteriorado, algunas secciones de la pared se encuentran en bastante buen estado, gracias a las reparaciones, renovaciones y programas de protección por el gobierno chino.

La Gran Muralla China y su larga historia

Suele señalarse que la historia de la Gran Muralla China comenzó con el período de Primaveras y Otoños, cuando siete estados poderosos surgieron en la China antigua y, con el fin de defenderse, construyeron los enormes muros, además de colocar multitudinarias tropas estacionadas en las fronteras (se dice que mucho tiempo después, en el apogeo Ming, hasta 1 millón de soldados defendían la muralla). En ese momento, etapa previa a la unificación de China con la Dinastía Qin, la longitud total de la muralla ya había llegado a los 5000 km, pertenecientes a diferentes estados.

En el año 221 a. C., el emperador Qin absorbió a los otros seis estados y estableció el primer reino unificado en la gloriosa historia de China. A fin de fortalecer su autoridad en el recién nacido imperio y defenderse de los hunos en el norte, ordenó la unificación de las murallas que antes habían sido construidas por otros estados, así como la adición de varios sectores a la que ya conformaba la suya. De este modo se formó la primera parte de lo que sería la extensa Gran Muralla de Qin, que nacía al este de lo que hoy es la provincia de Liaoning y concluía en Lintao, provincia de Gansu. Durante la dinastía Han Occidental, los hunos se volvieron cada vez más poderosos.

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